Robin van Persie

Terug op het oude nest

Robin van Persie trekt het Feyenoordshirt weer aan. De technisch begaafde spits én topscorer aller tijden van Oranje is lang niet de enige voetballer die aan het einde van zijn carrière terugkeert naar de club waar het allemaal begon. Omdat er toch enigszins met twijfel naar zijn komst wordt gekeken hebben wij acht andere voetballers op een rijtje gezet die hetzelfde hebben gedaan. Want niet elke terugkeer is een garantie op succes. Wij hopen in iedere geval dat de topscorer van het Nederlands Elftal het bij zijn terugkeer beter zal gaan doen dan Heitinga.

1. Phillip Cocu

We beginnen met een succesverhaal. Phillip Cocu speelde tien jaar in de Eredivisie voordat hij de overstap maakte naar het grote Barcelona. Hij begon zijn profcarrière bij AZ waar hij na vijftig wedstrijden Alkmaar inruilde voor Arnhem en het shirt van Vitesse aantrok. In 1995 maakte hij de overstap naar de topclub PSV waar hij al snel uitgroeide tot één van de betere spelers. Na een behoorlijk goed WK in 1998 maakte hij dé droomtransfer naar Barcelona. Pas na 205 wedstrijden voor de Catalanen besloot Cocu terug te keren naar PSV waar trainer Guus Hiddink met open armen op hem stond te wachten. De middenvelder was toen 33 jaar oud.

Terug op het oude nest vormde Cocu samen met Van Bommel en Johann Vogel een beresterk middenveld. In het eerste seizoen pakte PSV gelijk de landstitel, de beker en bereikte ze zelfs de halve finale van de Champions League. In het tweede seizoen werd Cocu opnieuw aanvoerder nadat Van Bommel was vertrokken. Ook dit seizoen werd PSV kampioen en besloot Cocu er toch nog maar een jaartje aan vast te plakken aangezien het nog zo goed ging. In zijn derde en laatste seizoen werd PSV voor de derde keer op rij de beste van de Eredivisie. Zijn doelpunt in de laatste knotsgekke wedstrijd van het seizoen tegen Vitesse bleek ontzettend belangrijk te zijn voor het kampioenschap. Na dit prachtige moment kondigde hij dan ook direct aan te vertrekken bij PSV om nog een jaartje zandkastelen te bouwen in de woestijn. Cijfer: 9

2. John Heitinga

Na het doorlopen van de jeugdopleiding van Ajax debuteerde de verdediger in 2001 in de hoofdmacht. In zijn eerste periode bij de club werd hij tweemaal landskampioen en won hij drie keer de beker. Na 152 wedstrijden waarin hij 17 goals wist te maken vertrok hij naar het prachtige Atlético Madrid. Na één seizoen werd hij echter alweer doorverkocht aan Everton FC waar hij een aantal succesvolle seizoenen meemaakte. Na een korte periode bij Fulham FC en Hertha BSC keerde hij in 2015 terug bij Ajax waar Frank de Boer op dat moment trainer was. Heitinga was toen 31 jaar.

Helaas kwam hij bij Ajax nauwelijks aan de bak. De Boer koos voor het centrale duo Joël Veltman en Jairo Riedewald waardoor Heitinga genoegen moest nemen met een plek op de bank.
Volgens de trainer was hij niet fit genoeg. Het kwam zelfs regelmatig voor dat hij buiten de wedstrijdselectie werd gelaten. Nee, de terugkeer bij Ajax, met maar vier gespeelde wedstrijden, was niet om over naar huis te schrijven. Cijfer: 2

3. Giovanni van Bronckhorst

Zoals we allemaal weten is Gio een echte Feyenoorder. Hoewel hij in zijn eerste jaar bij de club uit Rotterdam direct werd uitgeleend aan RKC Waalwijk speelde hij in zijn eerste periode bij de club 103 wedstrijden waarin hij 22 doelpunten wist te maken. Hij pakte echter maar één prijs, de KNVB beker. In 1998 werd hij verkocht aan Glasgow Rangers. Vervolgens speelde hij bij de topclubs Arsenal en natuurlijk FC Barcelona om uiteindelijk in 2007 op 32-jarige leeftijd terug te keren bij Feyenoord.

Zijn komst maakte veel Feyenoorders blij. Van Marwijk, die op dat moment trainer was, maakte de verdediger meteen aanvoerder en met succes. In het eerste seizoen sinds zijn terugkeer won de club direct de beker. Hoewel Feyenoord gedurende de periode 2007-2010 in de competitie niet heel succesvol was wordt er toch positief teruggekeken naar de prestaties van Van Bronckhorst. In zijn tweede periode speelde hij 88 wedstrijden waarin hij vaak als aanvoerder op het veld stond. Cijfer: 7

4. Mark van Bommel

Hoewel Van Bommel zijn profcarrière begon bij Fortuna Sittard staat hij toch vooral bekend als een echte PSV’er. In zijn eerste periode bij de Eindhovenaren pakte hij maar liefst vier keer de landstitel en won hij één keer de beker. Als één van de beste spelers uit het team was het daarom niet gek dat hij in 2005 de lichtstad inruilde voor het zonnige Barcelona. Na één seizoen vertrok de controlerende middenvelder echter alweer naar Bayern München waar hij tweemaal landskampioen werd. In 2010 vertrok hij naar AC Milan om uiteindelijk op 35-jarige leeftijd terug te keren naar PSV.

In zijn tweede periode bij de club speelde hij 28 wedstrijden waarin hij zes keer wist te scoren. De middenvelder was gehaald om de club kampioen te maken. Helaas kwam PSV niet verder dan de tweede plaats. Hij vestigde wel een nieuwe record. In de eerste vijf competitieduels wist hij namelijk ook vijf gele kaarten te halen waardoor hij geschorst was voor de wedstrijd tegen Feyenoord. In zijn allerlaatste wedstrijd verloor PSV met 3-1 en haalde Van Bommel een rode kaart. Zijn terugkeer bij PSV werd op deze manier niet bijzonder succesvol. Cijfer: 6

5. Pierre van Hooijdonk

Aan het einde van het seizoen 2000/2001 tekende Van Hooijdonk bij Feyenoord. In de twee seizoenen dat hij er speelde beleefde hij een succesvolle periode. Met dank aan zijn fantastische vrije trappen wist Feyenoord de UEFA cup te winnen. In totaal speelde de spits 61 wedstrijden waarin hij 52 keer scoorde. Na twee seizoenen vertrok hij naar Turkije om te spelen bij Fenerbahçe. Na zijn terugkeer bij NAC in 2005 besloot hij om een jaar later ook maar weer naar Feyenoord te gaan om daar zijn carrière af te sluiten. De spits was toen al 36 jaar.

De club uit Rotterdam presteerde dat seizoen dramatisch en eindigde op de zevende plek. In de laatste competitiewedstrijd werd zelfs met 5-1 verloren van Heerenveen. Rond het einde van de wedstrijd stroomde er bij de spits tranen over de wangen van verdriet. In de play-offs wist hij nog wel een keer te scoren maar het mocht niet baten. Feyenoord greep naast Europees voetbal. Van Hooijdonk speelde dat seizoen 37 wedstrijd waarin hij maar acht keer wist te scoren. Cijfer: 5

6. Frank Rijkaard

In zijn eerste periode bij Ajax speelde hij 206 wedstrijden waarin de Amsterdammer 46 doelpunten maakte. In die periode werd hij drie keer landskampioen, won drie keer de beker en in 1987 ook nog de Europacup II. Na een conflict met de trainer Johan Cruijff besloot hij om midden in het seizoen 1987/1988 een contract te tekenen bij Sporting Lissabon. Hier werd hij verhuurd aan de Spaanse club Real Zaragoza. Na het fantastische EK van ‘88, die natuurlijk gewonnen werd door Nederland, maakte hij een transfer naar AC Milan waar hij samen met Marco van Basten en Ruud Gullit tweemaal de Europacup I won. Na 142 wedstrijden voor de club uit Milaan keerde Rijkaard op 30-jarige leeftijd terug naar zijn geboortestad.

In Amsterdam werd hij met open armen ontvangen. De club was het seizoen ervoor teleurstellend derde geworden. Met de komst van de ervaren Rijkaard moest de club onder leiding van Louis van Gaal de landstitel weer binnen halen. Samen met Danny Blind vormde Rijkaard het ijzersterke centrale duo waarmee Ajax de competitie won. Het tweede en laatste seizoen van Rijkaard bij Ajax was nog succesvoller. Opnieuw werd Ajax landskampioen maar het hoogtepunt moest nog komen. Zijn allerlaatste wedstrijd was de Champions League finale tegen zijn oude club AC Milan.  Ajax won deze wedstrijd natuurlijk met 1-0 waardoor Rijkaard afsloot met de Champions League bokaal in zijn handen. Beter kan bijna niet. Cijfer: 9,5

7. Wilfred Bouma

Op 26 oktober 1994 debuteerde Bouma onder Aad de Mos in het eerste van PSV. Nadat hij meerdere jaren werd verhuurd aan MVV en Fortuna Sittard werd hij vanaf 1999 een vaste waarde in het eerste van PSV. In het begin stond hij linksbuiten maar door de jaren heen kwam hij steeds verder naar achteren te staan totdat hij uiteindelijk in het seizoen 2004-2005 centraal achterin stond. In de jaren bij PSV won hij vier keer de Eredivisie en drie keer de KNVB beker. In 2005 tekende hij net voor het sluiten van de transferperiode bij Aston Villa waar hij uiteindelijk na 83 wedstrijden weer transfervrij terug zou keren naar PSV. Bouma was toen 32 jaar.

In totaal zou de verdediger nog drie seizoen spelen voor de club waar het allemaal begon. De tweede periode bij de club verliep minder succesvol dan de eerste. Zo werd PSV twee keer derde en een keer tweede. In 2012 werd nog wel de KNVB beker gewonnen. Het jaar erna werd zijn aflopende contract niet verlengd waardoor hij aan gebrek aan interesse van andere clubs verplicht werd om te stoppen met zijn carrière. De meeste supporters vonden dat niet heel jammer. In totaal speelde hij 246 wedstrijden voor PSV waarin hij 23 doelpunten scoorde. Cijfer: 6

8. Dirk Kuijt

Voor het bedrag van 1 miljoen euro verkaste Dirk Kuijt in het seizoen 2003/2004 van FC Utrecht naar Feyenoord waar hij zou doorgroeien tot een publiekslieveling. In zijn tweede seizoen bij de club uit Rotterdam werd hij met 29 doelpunten topscorer van de Eredivisie. In totaal speelde Kuijt 101 wedstrijden waarin hij maar liefst 71 keer het doel wist te vinden. In de drie seizoenen bij Feyenoord werd hij tweemaal verkozen tot speler van het jaar van de Eredivisie. Het was daarom niet gek dat de topclub Liverpool hem in 2006 uit Rotterdam plukte. Na zijn periode bij de Reds ging hij voetballen in Turkije bij Fenerbahçe waar hij in het seizoen 2013/14 kampioen werd. In 2015 keerde Kuijt op 34-jarige leeftijd eindelijk terug naar Rotterdam om zijn droom uit te laten komen: kampioen worden met Feyenoord.

In het eerste seizoen sinds zijn terugkeer werd meteen de KNVB beker gewonnen. Na afloop gaf hij aan om nog een jaartje door te gaan omdat de landstitel nog steeds niet binnen was. Zijn tweede en laatste seizoen bij de club staat ons allemaal nog goed bij. Voor het eerst sinds 18 jaar wist Feyenoord door een hattrick van Kuijt in de laatste en beslissende wedstrijd van competitie eindelijk weer kampioen te worden. De aanvoerder maakte die wedstrijd ook nog eens zijn 100ste doelpunt voor de club. Een beter afscheid is simpelweg niet mogelijk. Cijfer: 10

Facebook Comments